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Le concurrent de Google Earth par Microsoft

Même si le couple Google Maps/Google Earth est sans aucun doute la référence absolue en matière de « recherche globale », Microsoft propose un concurrent du service Google Maps, Windows Live Local mais pas encore d’application 3D à la Google Earth. Plutôt que de proposer un produit similaire, Microsoft préfère livrer la visualisation 3D sous forme de plug-in pour son service web.

Une fois installé, le plug-in Virtual Earth 3D permet donc d’activer la vue 3D dans Windows Live Local, et de profiter d’une ergonomie proche de Google Earth, même si la précision des images semble moindre. En revanche, les immeubles en 3D sont agrémentés de textures, ce qui n’est pas encore le cas de ceux de Google Earth même si la technologie du logiciel le permet désormais. Détail amusant : la « camera » ne passe pas au travers des tours.

NB : Virtual Earth 3D ne fonctionne qu’avec Internet Explorer.